Friday, March 24, 2023

“혜민스님만 폴소유 그 자체” 이걸로 먹고 살 수는 있나? 세금 떼기도 미안할 정도라는 스님 월 수입 수준

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스님이란 자고로 그 어떤 일에도 초월적인 마음가짐을 가져야 하며 속세에 뜻을 두지 않아야 할 것 같죠.

좋은 일에도 허허 웃고 나쁜 일에도 허허 웃을 것만 같은 모습이 바로 보통 생각하는 스님의 모습입니다.

실제로 불교에는 스님이 원래 재산을 가지면 안 된다는 계율이 있다고도 하는데요.

종파마다 다르겠지만 우리나라에서 가장 큰 종파인 조계종에는 그런 계율이 있다고 합니다.

더 정확하게는 부처님 계율에는 스님은 음식물도 저장하지 말라고 되어있다는데요.

그때그때 필요한 양을 탁발하여 먹으라고 하는 것이죠.

이쯤 되면 종교의 계율이 한 인간을 죽으라고 내던져놓는 것은 아닌가 싶기도 합니다.

과거 불교가 국교였을 시절에는 모두가 스님들을 공경하고 시주도 하였지만 현대에 들어서는 그런 풍경을 잘 찾아볼 수 없기 때문인데요.

사람이 굶어 죽기까지 내몰리면 제대로 된 교리 공부나 마음속 부처 찾기도 하지 못하겠죠.

그런 일을 방지하기 위해 현대의 스님들은 조금 적극적으로 돈을 벌어들이고 있다고 합니다.

2019년 ‘종교인과세’라는 소득세법이 처음으로 시행되며 스님들이 얼마나 돈을 버는지 최초로 공개되었는데요.

조계종 스님들은 월평균 112만 원, 연평균 1,345만 원을 벌어들이는 것으로 드러났습니다.

한 달에 백만 원 남짓한 돈으로 살아간다는 것이 요즘 세상에 가능하기나 할까요.

스님들은 몸소 검소한 생활을 실천하며 그게 가능하다는 것을 보여주고 있는 것입니다.

물론 어디나 그렇듯 예외는 항상 존재합니다. 대중에게도 이름이 널리 알려진 혜민 스님이 바로 그 예외인데요.

그는 2012년 ‘멈추면, 비로소 보이는 것들’이라는 책을 내며 단숨에 베스트셀러 작가 자리에 오르게 됩니다.

누적 판매 부수는 300만 부를 넘어서며 지난 20년 동안 서점 알라딘에서 가장 많이 팔린 책으로 집계되기도 했는데요.

이 책은 전 세계 26개국에 판권이 수출되기도 하며 혜민 스님의 명성을 더욱 높였습니다.

혜민 스님은 여러 곳에서 자신의 뜻을 설파하는 일을 즐기고는 했는데요.

1회에 무려 1,000만 원이나 하는 멘토링을 진행하기도 하고 예능 방송에 출연해 일상을 공개하기도 했습니다.

방송에서의 혜민 스님 모습은 대중들에게 더욱 충격적으로 다가왔는데요.

tvN ‘온앤오프’에 출연한 혜민 스님은 절이 아닌 남산이 잘 보이는 단독주택에서 지내고 있었습니다.

최소한의 식사를 해야 하는 스님임에도 한 끼에 밥 두 공기씩 먹으며 과식하는 모습을 보이기도 했는데요.

무선 이어폰과 휴대용 태블릿을 자유자재로 사용하고 4억 원에 달하는 고급 차를 몰고 다니는 게 드러나기도 했습니다.

언제나 ‘무소유’를 강조하던 스님이 이렇게 ‘풀(full)소유’를 하는 모습이 정말 당황스럽기만 한데요.

일각에서는 혜민 스님이 제대로 된 스님이 아니라 스님 코스프레를 한 희대의 사기꾼이라고 지적하는 목소리도 나오고 있습니다.

혜민 스님은 하버드 대학교에서 석사를 마치고 프린스턴 대학교에서 박사까지 딴 머리가 좋은 사람인데요.

방송, 콘서트, 저술 활동으로 인지도를 쌓더니 그 돈을 모아서 건물을 샀다는 의혹도 제기되고 있습니다.

혜민 스님은 8억 원에 삼청동 건물을 사들여 9억 원에 팔아 시세 차익 1억 원을 남겼다고 하는데요.

그는 SNS에 “건물주 아닙니다. 인사동 재동 마음치유학교에 세 들어 살고 있어요. 저희도 많이 힘들어요”라고 호소하기도 했습니다.

그의 호소에도 불구하고 해당 건물 등기부등본에는 버젓이 혜민 스님의 속세 이름인 ‘라이언 봉석 주’가 적혀있어 논란이 되었는데요.

추정되는 그의 재산 수준만 몇억이 넘는다고 하니 확실히 이 부분에 있어서 제대로 된 해명이 필요한 것은 맞습니다.

혜민 스님은 재산 논란이 일어난 뒤로 대중들 앞에서 종적을 감춘지 꽤 되었는데요.

진심으로 불교를 믿고 따르는 사람들을 위해서라도 하루빨리 자신을 둘러싼 의혹들을 해결하기를 바랍니다.

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